יום שלישי , 26 מאי 2020
בית | כללי | חיים בסרט: הליגה ההודית החדשה מאיימת להשתלט

חיים בסרט: הליגה ההודית החדשה מאיימת להשתלט

כוכבי בוליווד רכשו קבוצות, אליל הקריקט הצטרף ואפילו אלסנדרו דל פיירו הגיע. אז מה באמת קורה בתת-היבשת?

"הענק הרדום". כך מכנים את הכדורגל ההודי, על הפוטנציאל האדיר הגלום בו. במדינה בה הקריקט שולט כבר דורות, במקום בו מעשנים שלום בזמן ששתי מעצמות גרעיניות מתנגשות, על מרקע בו בוליווד מכתיבה את החלום – זה השטח בו מתעוררת המהפכה.

אוהבים כסף ומשחקים? לחצו כאן – ספורטור עסקי ספורט

כבר מספר שנים מנסים מספר אנשי עסקים להצמיח מסורת חדשה בהודו. לתת קצת פייט לקריקט, להוציא את הראש מהישבן המלכותי של הפרמייר-ליג האנגלית ולכונן ליגת הודית מסעירה, עשירה ומושכת – למקומיים במיוחד, אבל גם עבור תיירים. במקום בו 120 אלף איש מגיעים למשחק קריקט ממושך לעומת 5,000 צופים לדרבי עירוני בכדורגל, נדרש טיפול שורש. וזה, כידוע, עולה הרבה כסף.

יתנו פייט לקריקט? (צילום: wikipedia commons)
יתנו פייט לקריקט? (צילום: wikipedia commons)

הודו היא המדינה השניה הכי מאוכלסת בעולם. כבר כיום חיים בתת-היבשת 1.236 מיליארד בני אדם (על פי נתוני ה-CIA), ולכו תדעו כמה עוד נוספו מאז הספירה האחרונה בחודש יולי. הפער מסין הולך ונמחק בצעדי ענק וכך גם הביקוש האדיר לכדורגל ולמוצרי הצריכה שסביבו.

שלוש שנים לקח למארגנים להזיז את כל החלקים למקום וכעת עומדת להיפתח ה-Indian Super League במתכונת של 10 מחזורים ודימיון רב לניסיון שנעשה בארצות הברית בשנות השבעים. אז הוזנקו כוכבי עבר מזדקנים כמו פלה, קרויף ובסט כדי להחדיר את המותג החדש. מסתבר שבהודו יש מספיק כסף כדי לחזור על התרגיל גם במאה ה-21.

זיקו, המאמן החדש של גואה. התקבל בפרחים (האתר הרשמי)
זיקו, המאמן החדש של גואה. התקבל בפרחים (האתר הרשמי)

רובר פירס הוחזר מפרישה תמורת סכום נאה וישחק בגואה, אותה יאמן זיקו. גם פרדי ליונברג (מומביי סיטי), מרקו מטראצי (צ'נאי), ז'ואן קאפדווילה (נורת' איסט יונייטד), מיקאל סילבסטרה (צ'נאי), אלאנו (צ'נאי), לואיס גארסיה (אתלטיקו כלכותה), ניקולה אנלקה (מומביי סיטי) , דויד טרזגה (פונה סיטי) והשוער הוותיק דייויד ג'יימס (קראלה בלאסטרס) התפתו. אלא שאת מירב תשומת הלב מושך כוכב איטלקי. כמו שהוא עשה בסידני, כעת אלסנדרו דל פיירו הפך ליהלום שבכתר ההודי עם חתימתו בדלהי דיינאמוס.

"החוייה ב-A-League האוסטרלית הייתה טובה מאוד. ביליתי שנתיים נהדרות בסידני ואני מרגיש בר מזל שבתקופה הזו הכל התקדם בליגה – הקהל, העניין של רשתות השידור והמצב הכספי", הסביר דל פיירו ל"רויטרס". "כאן מדובר במטרה שונה. הליגה באוסטרליה כבר הייתה קיימת ופה צריך לבצע כמה צעדים ראשוניים ענקיים. זה אתגר חדש לחלוטין ואני מקווה שהליגה הזאת תעזור גם לנבחרת הלאומית של הודו (רק 158 בדירוג פיפ"א – ספורטור)".

דל פיירו, בונים על הקסם שלו (צילום: wikipedia commons)
דל פיירו, בונים על הקסם שלו (צילום: wikipedia commons)

שמונה הקבוצות שמרכיבות את הליגה הורכבו מהגרלה אקראית של מאגר השחקנים שעומד לרשותן. אל הסגלים הצטרפו אותם כוכבים בין-לאומיים במשכורות שנאמדות במיליוני דולרים לתקופה קצרה במיוחד – מ-12 באוקטובר עד 20 בדצמבר.

מוקד עניין נוסף נמצא מאחורי הקלעים, בזהות הבעלים. הליגה כולה נמצאת בבעלות קבוצה כלכלית בשליטת האיש העשיר בהודו, מוּקש אמבני, וסוכנות הספורט האמריקאית IMG. המשימה מבחינת הבוסים היא לשלב בין כדורגל נוח לצפיה לבין עולם הזוהר של בוליווד וליצור מותג נוצץ. וכך גם שווקו הקבוצות.

כוכבי קולנוע מקומיים רכשו את הקבוצות בגוואהאטי, מומביי ופונה, בעוד שקראלה בלאסטרס שייכת לסצ'ין טנדולקאר, כוכב הקריקט הגדול מכולם. גם see TV נכנסה לשותפות עם הליגה וכן רשת STAR האסייתית, שבבעלות רופרט מרדוק. רשת FOX כבר הכריזה כי תשדר באוסטרליה את משחקי קבוצתו של דל פיירו והעסקאות הולכות ומתרבות.

"אני מקווה שהתכנית הזו תימשך זמן רב ותסייע לפתח את הכדורגל המקצועני בהודו", הסביר מזכ"ל ההתאחדות קושל דאס בראיון ל-BBC. "לא היה פה קל, סבלנו ממחסור בכסף, בצופים ובתשתיות. בנוסף, לא הצלחנו ליצור כוכבים משלנו. היו אתגרים גדולים, אבל עם הליגה החדשה שבדרך אנשים בהודו מתחילים להתעניין. כולם שמעו על זה".

שחקני צ'נאי, יהפכו למקצוענים? (האתר הרשמי)
שחקני צ'נאי, יהפכו למקצוענים? (האתר הרשמי)

"אני כמו ילד עם עיניים גדולות, מנסה להבין מכל אחד מה זה אומר לחיות כאן ואת התרבות", המשיך דל פיירו. "הזדמנויות חדשות הן החלק הכי טוב בחיים. אם ניתנת לך הזדמנות, טוב לקחת אותה. לכן אחרי 19 שנים באותו המקום (יובנטוס) בחרתי לפני שלוש שנים לעבור לאוסטרליה ועכשיו בחרתי בהודו – כדי לנסות ולהבין את הכדורגל במדינות אחרות ובתרבויות אחרות, לא באותה דרך שכבר הכרתי".

ב-2017 הודו תארח את גביע העולם בכדורגל עד גיל 17. עד אז יצטרכו לפתח שם איצטדיונים מתאימים, תשתיות מתקדמות ולעמוד בתקנים המחמירים של פיפ"א. והכי חשוב, אולי כבר תצמח שם תרבות של כדורגל ואוהדים אדוקים. גם אם חלקם תיירים שהתגעגעו למשחק.

מה, לא תפנקו בלייק?

עוד באותו נושא...

אליאנץ ארנה, ביתה של באיירן מינכן, מחכה גם לכם (צילום: Markus Unger_flickr_cc)

באיירן מינכן: לוח המשחקים המלא של עונת 2019/20

אחרי הזכיה באליפות שביעית ברצף, הבווארים ממש לא הנמיכו ציפיות. כשהולכים בעקבות באיירן מינכן לוח …

כתיבת תגובה

האימייל לא יוצג באתר. (*) שדות חובה מסומנים